Weinig slaap, meer kinderen

Of het voor mensen ook opgaat, durven de onderzoekers niet te zeggen, maar grijze strandlopers met een grote kinderwens doen er goed aan zo min mogelijk te slapen. Uit een studie van het Max-Planck-Institut für Ornithologie in het Duitse Seewiesen, gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Science, blijkt dat strandlopers met slaapgebrek meer kinderen krijgen dan langslapers. De redenen daarvoor zijn simpel. Mannetjes die weinig slapen hebben meer kans om vruchtbare vrouwtjes te ontmoeten. Ook kunnen ze hun territorium beter verdedigen tegen concurrenten.

Gedurende de paartijd, die 3 weken duurt, slapen sommige mannetjes maar 2,4 uur. De luiwammesen onder de vogels slapen maar liefst 7,7 uur. Juist de mannetjes die extreem weinig slapen, blijken het goed te doen bij de vrouwtjes. Het slaapgebrek lijkt geen kwalijke gevolgen te hebben voor de mannetjes. Integendeel zelfs. De mannetjes met veel kinderen keerden voor het tweede jaar op rij vaker naar het broedgebied terug dan de mannetjes met weinig kroost.
Publicatiedatum: 17-08-2012
“Hier zie je nog een sterrenhemel!”