Zeehonden: schattig of akelig?

woensdag 29 juni 2016

Door Jessica Schop

Al jaren worden er langs de Britse kust dode zeehonden gevonden met spiraalvormige verwondingen rondom het lichaam. Tot kort werd met de vinger gewezen naar schroeven van schepen. Een recent onderzoek heeft aangetoond dat deze verwondingen een andere aard hebben.

 

In de Waddenzee leven gewone en grijze zeehonden naast elkaar, net zoals langs de kust van het Verenigd Koninkrijk. In het Britse kustgebied worden er sinds 1985 zeehonden karkassen gevonden met spiraalvormige verwondingen, voornamelijk bij jonge grijze zeehonden en gewone zeehonden. De aantallen gevonden karkassen met dergelijke verwondingen is sinds die tijd sterk toegenomen. 



Het vinden van de oorzaak van deze typische verwondingen is belangrijk omdat het aantal gewone zeehonden sterk afneemt in sommige gebieden. Voorheen werden draaiende scheepsschroeven als meest waarschijnlijke oorzaak voor de verwondingen gezien. Britse onderzoekers hebben hier een nieuw licht op geworpen. Ze ontdekten dat de verwondingen waarschijnlijk een natuurlijke oorzaak hebben.

 

Op het Schotse eiland Isle of May, waar jaarlijks meer dan 2000 grijze zeehondenpups worden geboren, is per toeval een aanval van een volwassen grijze zeehondenbul op een andere zeehond waargenomen. Naar aanleiding van deze observatie zijn de volwassen mannetjes op dit eiland in de winter van 2014 tot 2015 nauw in de gaten gehouden. Op de locaties waar er al jaren karkassen met spiraalvormige verwondingen zijn gevonden, zijn de volwassen mannetjes tijdens daglicht gefilmd. 

Op heterdaad betrapt

Op film werd vastgelegd hoe een volwassen grijze zeehond een pas gespeende grijze zeehondenpup ving, meesleurde naar het water, verdronk, de pup in zijn nek beet, een stuk huid en vet van de pup afscheurde en hiervan kleinere stukjes opat. En dit alles binnen 41 minuten! Binnen zes dagen werd dezelfde zeehond vier keer opnieuw op heterdaad betrapt, waarbij hij telkens volgens een vergelijkbaar ritueel te werk ging. In totaal is vastgesteld dat deze dominante bul tussen eind november en begin december wel acht zeehonden tussen zijn tanden heeft gehad. Half januari zijn er wederom kadavers gevonden op het eiland, wat de teller van kadavers met een spiraalvormige laesie bracht op 14.

Alle karkassen uit het verleden met vergelijkbare verwondingen zouden herzien moeten worden. De Britse onderzoekers ontdekten dat bij ongeveer de helft van de dieren, waarvan gedacht werd aan verwonding door scheepsschroeven, het waarschijnlijker is dat deze aangevallen zijn door een volwassen grijze zeehond.

Ver van huis?

Grijze zeehonden die leven aan de oostkust van Schotland behoren tot dezelfde populatie als de grijze zeehonden in de Waddenzee. Grijze zeehonden zwemmen gemakkelijk de Noordzee over om bijvoorbeeld te kunnen luieren op de mooie zandbanken in onze Waddenzee. Kannibalisme van grijze zeehonden op hun pups, of de predatie op gewone zeehonden zijn dus niet onwaarschijnlijk in de Waddenzee.

LET OP! Klik op de afbeeldingen voor een vergroting en het lezen van de beschrijving

                                                        


       

Bron

Brownlow, Andrew, et al. "Corkscrew Seals: Grey Seal (Halichoerus grypus) Infanticide and Cannibalism May Indicate the Cause of Spiral Lacerations in Seals." PloS one 11.6 (2016): e0156464.



Artikel WadWeten

Het wekelijkse artikel WadWeten verschijnt in de digitale nieuwsbrief en op de websites van de Waddenvereniging en Waddenacademie. In deze serie artikelen wordt het waddengebied beschreven vanuit verschillende onderzoeksdisciplines, zoals de biologie, de geologie en de cultuurhistorie. Een wetenschappelijke benadering in heldere taal. De berichten worden beurtelings geschreven door wetenschappers van Ecomare, de Waddenacademie en de Waddenvereniging.

In 2010 werden een aantal WadWeten artikelen gebundeld in het boekje Waddenwijsheid (ISBN 9789087410230). Begin 2015 kwam er een vervolg: Meer Waddenwijsheid. Het rijk geïllustreerde boek geeft antwoorden op vragen als: welke beestjes krioelen er in het zand, welke wadvogels werden gegeten in de terpentijd, hoe oud wordt een zwaardschede, welke stormen zijn gevaarlijk voor de Wadden. Dit prachtige boek boordevol Waddenkennis is verkrijgbaar bij de boekhandel voor € 12,90 (ISBN 9789087410322).

Ecomare Waddenacademie Waddenvereniging